Permacultura = Agricultura Orgânica?

Quando falamos sobre a permacultura, é comum nos depararmos com a pergunta: “permacultura é a mesma coisa que agricultura orgânica?”

A agricultura orgânica pode ser definida como uma forma de agricultura que não utiliza fertilizantes químicos, pesticidas, hormônios e outros aditivos sintéticos, apoiando-se em técnicas como rotação de culturas, adubação verde, compostagem e controle biológico de pragas para obter produtividade de forma natural, minimizando impactos negativos à saúde humana e ao meio ambiente. Ou seja, a agricultura orgânica é uma abordagem conservativa, ética, naturalista à agricultura; já a permacultura é algo muito mais amplo, pois se estende a todas as atividades humanas — habitação, saneamento, manejo de resíduos, estilo de vida, relações sociais, etc.

Pode-se dizer que, no tocante à produção de alimentos, a permacultura emprega basicamente as mesmas técnicas da agricultura orgânica. Porém, mesmo aí há algumas diferenças. Por exemplo, muitos agricultores orgânicos não estão preocupados se utilizam uma fonte de água para irrigação de forma sustentável ou não, ou seja, talvez não captem a água da chuva e, ao invés disso, abusem de recursos hídricos como rios ou águas subterrâneas, ou consumam muita energia para bombeamento, etc., sem ver nisso um problema. Ou talvez importem recursos, como adubos orgânicos, a longas distâncias e a altos custos energéticos e ambientais, ou exportem sua produção para regiões distantes, ou empreguem embalagens excessivas, etc. Todas essas práticas são comuns no universo da agricultura orgânica em geral, mas são consideradas reprováveis na permacultura.

Por outro lado, há práticas que não são aceitas pela maioria das associações certificadoras de orgânicos, mas são consideradas importantes na permacultura, como por exemplo o emprego de lodo de esgoto tratado como fertilizante, o que é necessário para fechar o ciclo dos nutrientes, sem o que não pode haver sustentabilidade.

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